A New Orleans Mardi Gras With a Completely different Kind of Masks

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NEW ORLEANS – Im Januar letzten Jahres schätzte Polly Watts, wie viel Alkohol sie benötigen würde, um Mardi Gras in ihrer Bar Avenue Pub zu überstehen – und bestellte dann erheblich mehr. Es ist eine Praxis, die sie und andere Barbesitzer hier anwenden, um Einsparungen zu erzielen, die viele Spirituosenhersteller in den ersten Monaten des Jahres anbieten.

“Wir hatten einen Likörvorrat auf Armageddon-Niveau”, sagte Frau Watts. “Es dauert normalerweise ein paar Monate.”

New Orleans ist wieder in die Karnevalsaison eingetreten – das große Finale, der fette Dienstag, ist der 16. Februar – und Frau Watts hat, wie viele Barbesitzer, noch nicht viel von dem Alkohol verkauft, den sie vor einem Jahr gekauft hat, kurz bevor die Pandemie aufhörte Das berühmte Nachtleben der Stadt als Hochsaison für Festivals und Tourismus sollte beginnen. Sie erwartet nicht, dass sie bald ihren Vorrat an Wodka, Whisky und Bier durchgehen wird, obwohl sich das Avenue Pub an der St. Charles Avenue befindet, einer Hauptroute für die meisten großen Karneval-Paraden.

Das liegt daran, dass die diesjährigen offiziellen Paraden abgesagt wurden. Die Bälle, Partys und anderen Ereignisse, die die „größte freie Party der Welt“ ausmachen, verstoßen gegen die Covid-19-Beschränkungen, die Anfang dieses Monats in New Orleans auf ein Niveau angehoben wurden, das seit Beginn der Pandemie, als die Stadt mit einer kämpfte, nicht mehr zu sehen war der höchsten Coronavirus-Fallzahlen überhaupt.

Mardi Gras 2020 wird lokal als letzter Atemzug der Prä-Covid-Normalität sowie als Beschleuniger der Ausbreitung des Virus in Erinnerung behalten. So wenige Leute hier erwarten, dass die diesjährige Ausgabe so etwas wie normal sein wird. Es kann nicht sein.

Die Infektionsraten in der Stadt liegen nahezu auf Rekordniveau. Die aktuellen Beschränkungen werden Ende des Monats erneut geprüft, sagte Sarah Babcock, Direktorin für öffentliche Ordnung und Notfallvorsorge beim New Orleans Health Department. “Welche Aktivitäten am Karneval erlaubt sein werden, hängt wirklich davon ab, was die New Orleanser heute tun”, sagte Frau Babcock. “Aber der Karneval, an den die Nation denkt, das Bild, das sie haben, wird nicht passieren.”

Dennoch kann Karneval, ein Feiertag mit christlichen (und heidnischen) Grundlagen, nicht abgesagt werden. “Die Leute werden einen Weg finden, um zu feiern”, sagte Frau Babcock. In Ermangelung traditioneller Programme liegt der Schwerpunkt wahrscheinlich auf den Bars, die die Musik- und Trinkkulturen präsentieren, die für die Wirtschaft, Identität und Anziehungskraft der Stadt von zentraler Bedeutung sind.

Diese Unternehmen, die durch die Pandemie genauso beschädigt wurden wie jeder andere Teil des Stadtlebens, stehen vor einem Feiertag, der New Orleans ‘Geist verkörpert – die Fähigkeit zur Freude, das Gemeinschaftsgefühl, die Umarmung von Kunst und Exzess – in einem Jahr, in dem es keine gibt Man weiß, wie die Feier aussehen wird, zu einer Zeit, in der die Beschwörung dieses Geistes Schaden anrichten kann.

Die Barszene hier, die nicht einmal der Hurrikan Katrina vollständig geschlossen hat, wurde von der Pandemie in die Knie gezwungen, aber nicht ausgelöscht. Da die aktuellen Vorschriften Bars ohne Lebensmittelgenehmigung für den Innenbereich verbieten, hat sich die Aktivität weitgehend nach draußen verlagert, unterstützt durch relativ milde Winter und Gesetze, die den öffentlichen Alkoholkonsum erlauben. (Bars mit Lebensmittelgenehmigungen können in Innenräumen mit einer Kapazität von 25 Prozent serviert werden, Alkohol jedoch nur mit Lebensmitteln verkaufen. In New Orleans sind seit Beginn der Pandemie das Tragen von Masken und soziale Distanzierung erforderlich.)

Den Touristen zu dienen, die sich kostümierten Einheimischen auf der Straße anschließen müssen, kann kaum mehr bedeuten, als Getränke und Lebensmittel zum Mitnehmen zu verkaufen, die die Kunden beim Bummeln mitnehmen können. Bei einer Pressekonferenz am Montag begrüßte Bürgermeisterin LaToya Cantrell die Besucher zum Karneval und befahl ihnen, die Pandemiebeschränkungen einzuhalten. „Damit unsere Bewohner und unsere Mitarbeiter an der Spitze der Gastfreundschaft in Sicherheit sind.“

Tom Thayer, der Besitzer von dba, einem Musikclub im Viertel Faubourg Marigny, erwägt, Musiker für die Teilnahme außerhalb seines Clubs in der Frenchmen Street, einem Korridor für Live-Musik, zu gewinnen. Seine Entscheidung wird davon abhängen, was mit den Infektionsraten passiert.

“Nachdem wir seit letztem März fast keine Geschäfte mehr gemacht haben, ist es sehr verlockend, das Geld zu beschaffen”, sagte der 54-jährige Thayer, “aber nicht auf das Risiko, diesen Virus zu verlängern.”

Frau Watts, 55, plant, den Avenue Pub so zu dekorieren, dass er einem Karnevalwagen ähnelt, wie es viele Einheimische bereits in ihren Häusern getan haben. “Ich möchte nur etwas, das die Leute zum Lächeln bringt, wenn sie vorbeifahren, auch wenn sie nicht aufhören”, sagte sie.

Das durch die Pandemie notwendige Verbot des engen öffentlichen Kontakts hat es den berühmten Trinkgeschäften der Stadt – von ihren historischen Musikclubs und Bierlokalen in der Nachbarschaft bis zu ihren alten und modernen Tempeln mit anspruchsvollen Cocktails – so gut wie unmöglich gemacht, ihr wahres Selbst zu sein.

Die Schließung eines Großteils der Pandemie um 23:00 Uhr war nicht zuletzt für erfahrene Barkeeper wie Chris Hannah, Inhaber von Jewel of the South, einer Bar und eines Restaurants im French Quarter, erschütternd.

Herr Hannah ist einer der angesehensten Cocktailhersteller in einer Stadt, in der Barkeeper einen übergroßen Ruf genießen. Nach 20 Jahren Barkeeper fand er sich für Nächte allein zu Hause wieder, als die Schwere der Pandemie in den Fokus trat. Er machte sich zunehmend Sorgen um seine Gesundheit, begann rohen Knoblauch zu essen, um sein Immunsystem zu stärken, und war besessen von Yoga.

In den Monaten vor der Wiedereröffnung im Juli verbrachte er viel Zeit bei Jewel of the South und kümmerte sich um die Pfefferpflanzen, Ringelblumen und Kräuter, die er gepflanzt hatte, um „einen Siegesgarten zu schaffen, wenn dies vorbei ist“.

“Ich war wegen meines Alters und meiner Rasse äußerst besorgt über diese Krankheit”, sagte Mr. Hannah, 47 Jahre alt und schwarz. „Normalerweise denke ich am Ende der Nacht immer, dass ich beim Lesen noch einen Geist haben kann. Jetzt ist es Echinacea-Tee. “

Zu den schmerzhaften Verlusten in New Orleans ‘Trinkleben zählen der Verkauf der Saturn Bar und die dauerhafte Schließung der Lost Love Lounge, des Prime Example und der originalen Johnny White’s Bar, allesamt eigenwillige Nachbarschaftsinstitutionen. Ebenfalls zum Verkauf steht die Golden Lantern, eine Bar im French Quarter, die als „Heimat der südlichen Dekadenz“ bekannt ist, ein jährliches Festival, das von der Schwulen- und Lesbengemeinschaft veranstaltet wird. Berühmte Musiklokale wie Tipitina’s, das Maple Leaf, der Howlin ‘Wolf und Snug Harbor wurden zum Schweigen gebracht, obwohl einige sich dem Streaming von Live-Shows online zugewandt haben.

Kermit Ruffins, der Besitzer der Treme Mother-in-Law Lounge von Kermit, hofft, dass Mardi Gras den Bars einen dringend benötigten finanziellen Aufschwung bieten wird. Gleichzeitig möchte er, dass die Nachtschwärmer zur Kenntnis nehmen, wie viel besser die Stadt war, wenn die Bars in voller Stärke waren, und was verloren gehen würde, wenn die dauerhaften Schließungen, wie viele hier befürchten, von einem Rinnsal zu einem Bach werden .

“Ich war ein Kind, das in Bars im Lower Ninth Ward aufgewachsen ist”, sagte der 56-jährige Ruffins, ein bekannter Jazz-Trompeter, Sänger und Bandleader. Als Teenager begann er als Musiker in lokalen Bars zu spielen, was er bis zum letzten Frühjahr mehrmals pro Woche tat. Der Einkommensverlust durch die Aufführung ist einer der Gründe, warum er eine GoFundMe-Seite gestartet hat, um die Schwiegermutter über Wasser zu halten.

“Die Zahl der Musiker in New Orleans, die ihren Lebensunterhalt in Bars verdienen, ist überwältigend”, sagte er. “Es ist jetzt wirklich beängstigend.”

Herr Ruffins entschuldigte sich öffentlich für die Verletzung der Covid-19-Beschränkungen, wie das Erfordernis von Masken und das Verbot des Tanzens – Fehler, die die Stadt dazu veranlassten, seine Bar im September vorübergehend zu schließen. Er sagte, er nehme die Sicherheit ernst und schließe freitags und samstags, um in diesen ansonsten geschäftigen Nächten keine Freunde von der hinteren Terrasse abweisen zu müssen.

Aber Herr Ruffins und andere behaupten auch, dass Bars wegen Verstößen genauer überwacht werden als andere Unternehmen, und dass die Behörden mit lokalen Kunden strenger sind als mit Touristen in der Bourbon Street. Kelder Summers, Inhaber von Whiskey & Sticks, einer Scotch- und Zigarrenbar, macht sich Sorgen über die Schäden, die schwarze Nachbarschaften verursachen könnten.

“Bars sind ein wesentlicher Bestandteil der Vermögensbildung in unserer Gemeinde”, sagte Frau Summers, 54, die auch eine lokale Radiomoderatorin ist. “Historisch gesehen war es für Schwarze eine einfache Möglichkeit, ein wenig Speakeasy zu haben, um in den Geschäftsbereich einzutreten.”

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung schrieb ein Sprecher des Rathauses, dass „Code Enforcement-Teams die Einhaltung weitgehend durch mündliche Warnungen erreicht haben und nicht durch Abschaltungen und Zitate“ und dass „kein Bereich unfair oder unverhältnismäßig gezielt wurde“.

Mark Schettler, General Manager bei Bar Tonique, einer Craft-Cocktail-Bar im French Quarter, sagt, dass Bars aufgrund ihrer Verbindung mit Laster reflexartig als weniger respektable Geschäfte behandelt werden. Diese Wahrnehmung trage zur schlechten Behandlung von Barangestellten durch die Kunden bei, sagte er.

“Bars sind 102 Jahre nach der Aufhebung des Verbots”, sagte Schettler, ein Aktivist für die Rechte der Beschäftigten im Gastgewerbe. “Aber dieses Gefühl der Kriminalisierung ist nicht verschwunden.”

Die Durchsetzung ist nicht das einzige Problem, das Bürgermeister Cantrell in Konflikt gebracht hat. Zu Beginn der Pandemie erlaubte die Stadt Unternehmen, die als Restaurants zugelassen waren, in begrenzter Kapazität geöffnet zu bleiben, während Bars vollständig geschlossen wurden. (Frau Babcock vom Gesundheitsamt sagte, die Stadt folge den Empfehlungen der Bundesregierung.)

DJ Johnson, der im vergangenen Februar die New Orleans Art Bar in der St. Claude Avenue eröffnet hat, ist immer noch besorgt darüber, was er als Mangel an staatlicher Unterstützung für Bars in diesen ersten Monaten ansieht. Trotzdem weiß er, dass der wahre Feind das Virus ist.

“Niemand will in einer leeren Bar sein”, sagte Herr Johnson. „Aber während Covid willst du auch nicht in einer überfüllten Bar sein. Es ist ein echtes Rätsel. “

Der 40-jährige Johnson trat in eine Barszene ein, die sich stark von der in den frühen 2000er Jahren unterscheidet, als hochwertige Cocktails und Weine außerhalb von Restaurants schwer zu finden waren. Als Herr Hannah 2004 nach New Orleans zog, sah er die Gelegenheit, Arnauds French 75, die Bar in einem historischen französisch-kreolischen Restaurant, zu einem Ziel für handwerkliche Cocktails zu machen, die der Geschichte verloren gegangen waren.

Die Barszene der Stadt blühte nach dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005. Die Eröffnung von Cure im Jahr 2007 trug dazu bei, die moderne Craft-Cocktail-Bewegung nach New Orleans zu bringen, ebenso wie die wachsende Beliebtheit von Tales of the Cocktail, einem jährlichen Festival, das Gäste anzieht auf der ganzen Welt.

Der Gründer von Cure, Neal Bodenheimer (44), ist Partner in zwei anderen lokalen Unternehmen, darunter Vals, eine Bar und Taqueria, die im Juli in der Freret Street eröffnet wurden, einem Korridor in Uptown, an dessen Umgestaltung Cure beteiligt war. Alle seine Orte liegen zwischen Restaurant und Bar – das Gegenteil des Phänomens, in dem lokale Köche und Gastronomen Gastro-Pubs und Weinbars eröffnen.

Die Geschäfte von Herrn Bodenheimer verfügen über ausreichend Sitzgelegenheiten im Freien, ein Segen während einer Gesundheitskrise, die es ihm ermöglicht hat, mehr Mitarbeiter einzustellen. Er hat jedem Scheck ein obligatorisches Trinkgeld von 20 Prozent hinzugefügt.

“Es ist wirklich wichtig zu erkennen, dass diese Menschen ihre Gesundheit und Sicherheit aufs Spiel setzen”, sagte er. “Sie sollten ihr Einkommen garantiert haben.”

Die Essenz der Barkultur der Stadt, so argumentieren die New Orleanser, findet sich nicht unter den Touristen in der Bourbon Street, sondern in den kleinen Bars in den Wohnvierteln. Die Schwiegermutter ist ein gutes Beispiel, ebenso wie der Kingpin in Uptown oder die Markey’s Bar in Bywater – Bierbars, die während des Karnevals als Basis für Einheimische dienen und die Stammgäste den Rest des Hauses wie Zweitwohnungen behandeln Jahr.

T. Cole Newton schloss sich 2010 einer neuen Generation von Eigentümern an, die versuchten, die Bars in New Orleans zu erhalten, als er eine bestehende Bar in Mid-City übernahm, um 12 Mile Limit zu eröffnen.

“Jeder vernünftige Geschäftsmann, der kein 20-Jähriger mit sternenklaren Augen war, hätte es abgerissen”, sagte der 37-jährige Newton, der glaubt, dass moderne Zonierungsgesetze es unwahrscheinlich machen, dass Bars wie seine ersetzt werden, wenn sie schließen. “Ich habe das Gefühl, dass ich das Erbe einer Nachbarschaftsbar in einer Zeit fortsetze, in der das immer wichtiger wird.”

Die Christmas Club Lounge von Snake and Jake ist ein Archetyp der Form. Es ist teilweise zwischen zwei Häusern in einer dunklen, tief rissigen Straße versteckt, die nur einen kurzen Spaziergang entfernt und eine Welt vom üppigen Campus der Tulane University entfernt ist.

Andrew Ledford arbeitet seit mehr als 20 Jahren bei Snake and Jake’s, das 1994 eröffnet wurde. Covid-Beschränkungen haben ihn gezwungen, hinter die Bar zu treten, um Gäste durch den engen Barraum zur hinteren Terrasse zu führen. Ein mit Austernschalen gefüllter Eimer hält die Hintertür offen.

Herr Ledford, 41, sagte, er erwarte, während des Karnevals außerhalb der Türme zu dienen. Er wird sie ermutigen, nach dem Ende der Pandemie zurückzukehren, um zu sehen, wie die Bar – und New Orleans – „wirklich“ ist.

“Ich bin dankbar, offen zu sein”, sagte er. “Aber wir sind ein Schatten unseres Selbst.”