Brexit Nightmares: 53 Tons of Rotting Pork and Extra

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LONDON – Als das neue Jahr den Brexit Wirklichkeit werden ließ, stieß Tony Hale auf die Fallstricke der neu gezeichneten Geographie Europas. Insbesondere sah er sich mit der Notwendigkeit konfrontiert, 53 Tonnen verrottende Schweinefleischprodukte aus dem administrativen Fegefeuer in einem Hafen in den Niederlanden zu befreien.

Seit mehr als zwei Jahrzehnten hatte die Firma von Herrn Hale Schweinefleisch ohne Zollkontrolle in die Europäische Union verschifft, als ob das Vereinigte Königreich und der Kontinent über dem Wasser ein riesiges Land wären. Da Großbritannien nun legal außerhalb des Blocks war, mussten die Exporteure plötzlich Inspektionen, Sicherheitsbestimmungen und einen verwirrenden Papierkram durchlaufen.

Für Mr. Hale bedeuteten falsch vorbereitete Dokumente, fünf Behälter mit Schweinefleisch an einen ungeplanten Endort zu schicken – die Verbrennungsanlage.

“Es ist ein neues Spiel, und wir müssen die Regeln lernen”, sagte Hale. “Wir müssen jedes Dokument doppelt und dreifach überprüfen.”

In den frühen Tagen der Ära nach dem Brexit kämpft Großbritannien darum, sich an seine neue Position in der Weltwirtschaft anzupassen – sein Vermögen ist immer noch an die Europäische Union gebunden; seine Unternehmen auf der Außenseite. Das Handelsabkommen, das Großbritannien Ende letzten Jahres mit der Europäischen Union geschlossen hatte, verhinderte, dass Zölle auf Waren erhoben wurden, die über den Ärmelkanal ausgetauscht wurden, verhinderte jedoch nicht die Wiederbelebung von Zollverfahren, Gesundheits- und Sicherheitskontrollen, Mehrwertsteuern auf Importe und andere Zeiten -konsumierende, den Handel einschränkende Hindernisse.

Unternehmen in ganz Großbritannien kämpfen jetzt mit lähmender Verwirrung und ungewohnten bürokratischen Hürden. Papierkram, Zollschrecken und andere teure Störungen verschärfen die Belastung einer Wirtschaft, die bereits von der Pandemie heimgesucht wurde.

Am Freitag gab das Amt für nationale Statistik bekannt, dass die britische Wirtschaft im vergangenen Jahr um fast 10 Prozent geschrumpft ist, der schlimmste Einbruch seit Jahrhunderten. Wirtschaftswissenschaftler haben eine robuste Expansion im Laufe dieses Jahres erwartet, da die britische Impfkampagne – unter den führenden Politikern der Welt – zu einer Rückkehr zur Normalität führt, aber Pannen im Zusammenhang mit dem Brexit dürften den Aufwärtstrend begrenzen.

Premierminister Boris Johnson, ein Brexit-Champion, hat die Unabhängigkeit Großbritanniens von Europa als eine Stärke dargestellt, die es der Regierung ermöglicht, ihre Impfkampagne schnell voranzutreiben. Verwaltungsbeamte haben die Probleme beim Brexit minimiert und sie als „Kinderkrankheiten“ bezeichnet, die abklingen werden, sobald die Unternehmen die Feinheiten der neuen Verfahren beherrschen.

Aber viele Unternehmen – insbesondere kleine und mittlere Unternehmen – beklagen, was sich wie eine neue Normalität anfühlt.

Die Europäische Union hat traditionell fast die Hälfte der britischen Exporte gekauft. Das Exportvolumen, das im Januar den Kanal überquerte, ging im Vergleich zum Vorjahr um mehr als zwei Drittel zurück. Einige Produzenten von Fisch, Schalentieren, Fleisch und Milchprodukten wurden von den Märkten in Europa abgeschnitten und mussten einen katastrophalen Umsatzrückgang hinnehmen.

Transportunternehmen sind sich der Komplexität des Warenversands von Großbritannien nach Europa so bewusst, dass viele das Geschäft meiden. Etwa die Hälfte aller Lastwagen, die Waren vom französischen Hafen von Calais zum englischen Hafen von Dover bringen, kehren jetzt leer zurück und transportieren nur dünne Luft.

In der lukrativen britischen Finanzindustrie hat sich der Handel mit Aktien europäischer Unternehmen abrupt auf den Kontinent verlagert, da Amsterdam London als Hauptmarkt für solche Aktien verdrängt hat. Wachsende Mengen der als Derivate bekannten exotischen Instrumente – insbesondere der auf Euro lautenden – verlassen London für New York.

Die Hersteller haben mit schwerwiegenden Störungen bei der Lieferung von Fertigprodukten, Komponenten und Grundmaterialien zu kämpfen.

Und die durch den Brexit auferlegten Änderungen stehen erst am Anfang, da London und Brüssel die Regeln für künftige Handelsgeschäfte im gesamten Kanal weiterhin neu verhandeln.

“Wir werden für den Rest unseres Lebens mit dem Brexit zusammenleben”, sagte Jeremy Thomson-Cook, Chefökonom in London bei Equals Money, einem internationalen Geldmanager. „Das Coronavirus ist eine akute Erkrankung. Der Brexit ist chronisch. “

Während der Brexit-Referendumskampagne 2016 versprachen diejenigen, die Europa verlassen wollten, den Unternehmen die Befreiung von den erstickenden Vorschriften und der zeitraubenden Bürokratie, die angeblich über den gesamten Kanal herrschten.

James Wilson war zweifelhaft. Er erntet Muscheln vom Meeresboden der Menai-Straße in Nordwales. Traditionell werden solche Mollusken von Briten nicht geliebt, was ihn für 98 Prozent seines Umsatzes von Europa abhängig macht.

Mr. Wilson erwartete zusätzlichen Papierkram. Er war nicht auf den Schock vorbereitet, den er letzten Monat bei einem Videoanruf mit der Shellfish Association of Great Britain erhalten hatte: Nach europäischen Vorschriften war die Einfuhr lebender Muscheln von außerhalb des Blocks nur zulässig, wenn sie in Gewässern von höchster Qualität geerntet wurden. Die Menai-Straße war nicht ausreichend – und zwar nicht wegen europäischer Perfidie, sondern nach britischem Klassifizierungssystem.

Er wurde von seinem einzigen Markt ausgeschlossen.

“Es war, als hätte dich jemand unerwartet in die Leiste gekniet”, sagte Mr. Wilson.

Ein paar hundert Tonnen Muscheln, die zuvor etwa 160.000 Euro geholt hätten, liegen jetzt im Dreck und sind es nicht wert, geerntet zu werden. Herr Wilson hat drei seiner sechs Arbeiter beurlaubt.

Sogar diejenigen, die die europäischen Märkte erreichen können, haben entdeckt, dass das versprochene Lagerfeuer der Vorschriften tatsächlich eine brennende Hölle von Papierkram ist.

Im Südwesten Englands, nur wenige Kilometer von dem Dorf entfernt, das dem Cheddar-Käse seinen Namen gegeben hat, rechnet ein Käsehersteller, Lye Cross, mit zusätzlichen 125.000 GBP (173.000 USD) pro Jahr, um die administrativen Anforderungen zu erfüllen, die mit dem Brexit einhergingen. Eine Transaktion, die im vergangenen Jahr sieben Schritte umfasste, einschließlich Bezahlung und Rechnungsstellung, läuft jetzt auf 39, sagte Ben Hutchins, Vertriebs- und Marketingdirektor des Unternehmens.

In der ersten Januarwoche schickte Hartington Creamery etwa 40 kleine Päckchen seines Stilton-Käses nach Europa. Insgesamt waren sie etwa 1.000 Pfund (1.383 Dollar) wert. Der Kurier brachte nach dem Brexit einen Zuschlag von jeweils etwa 5 Pfund oder etwa 200 Pfund an. Die Zollbehörden in Europa lehnten die Sendungen ab, vor allem, weil ihnen die erforderlichen Gesundheitsbescheinigungen fehlten. Um solche Dokumente vorzubereiten, musste ein Tierarzt für etwa 180 GBP pro Sendung eingestellt werden.

Hartington erstattete seinen Kunden und bezahlte den Kurier erneut, um den Käse nach England zurückzugeben.

“Sie fühlen sich ziemlich krank”, sagte Robert Gosling, der Mehrheitsaktionär des Unternehmens. “Wenn du es zurück hast, musst du alles wegwerfen, weil es fünf oder sechs Tage gedauert hat, um dorthin zu gelangen und zurück zu kommen.”

Vor dem Brexit konnte ein mit 25.000 Litern Sahne beladener Lastwagen aus einer Molkerei in Nordwales über Nacht fahren und bis zum Morgen Frankreich erreichen. Jetzt kann dieselbe Reise fünf Tage dauern, beklagte sich Philip Langslow, Direktor von County Milk Products.

Die Molkerei muss die Ausfuhrbehörden mindestens 24 Stunden vor Abflug über den Export informieren und ein Gewicht liefern – etwas, das sie erst sicher wissen kann, wenn der Tankwagen beladen ist. Wenn das Gewicht von den Angaben auf den Unterlagen abweicht, kann die Sendung bei der Ankunft abgelehnt werden. Das Unternehmen von Herrn Langslow hat seine Exporte halbiert.

“Antigua ist einfacher als Amsterdam”, sagte er über einige Exportaufträge.

Vor dem Brexit konnte Fashion Enter, ein E-Commerce-Unternehmen mit zwei Fabriken in Großbritannien, eine Bestellung für in Deutschland hergestellte hochwertige Fäden aufgeben und diese in vielleicht fünf Tagen erhalten.

Eine kürzlich erfolgte Bestellung dauerte mehr als drei Wochen. Für die Vorbereitung der Zollpapiere wurde eine Bearbeitungsgebühr von £ 44 Pfund (mehr als $ 60) erhoben.

Ohne den Faden musste das Unternehmen die Arbeit an einem entscheidenden Auftrag verschieben – 10.000 Schutzkittel für medizinische Mitarbeiter an vorderster Front beim Nationalen Gesundheitsdienst.

Der Fadenlieferant schreibt jetzt Bestellungen aus Großbritannien ein Minimum von £ 135 ($ 185) vor, da er sich bewusst ist, dass für einen niedrigeren Betrag eine Registrierung erforderlich ist, um die britischen Mehrwertsteuern zu zahlen, sagte Jenny Holloway, Chief Executive Officer von Fashion Enter.

Wie viele Modeunternehmen ist auch ihr Unternehmen bestrebt, seine Lagerbestände schlank zu halten, damit es sich an veränderte Kundenanforderungen anpassen kann. Aber die neue Mindestbestellmenge hat das Unternehmen gezwungen, sich mehr einzudecken, damit ihm nicht etwas ausgeht, das es nicht schnell wieder auffüllen kann.

“Es wird unser Geld binden”, sagte Frau Holloway. “Dies ist das neue Geschäft, in dem wir uns befinden.”

Die Autoindustrie ist besonders anfällig, da Teile den Kanal häufig mehrmals überqueren und für eine spezielle Verarbeitung erneut überqueren, bevor sie in fertigen Fahrzeugen landen. Die Fabriken müssen jetzt die Unterlagen ausfüllen, in denen die Herkunft der von ihnen gesendeten Daten angegeben ist.

Fast zwei Drittel der kleinen und mittleren Fertigungsunternehmen in England haben seit Inkrafttreten des Brexit höhere Kosten für importierte Komponenten erlitten. Dies geht aus einer Umfrage hervor, die am Montag vom South West Manufacturing Advisory Service veröffentlicht werden soll.

In den industriellen Vororten von Birmingham drückt eine Firma namens Brandauer Bleche zu Präzisionsteilen für Autos und Haushaltsgeräte. Das Unternehmen hat kürzlich einen Prototyp für einen britischen Autohersteller entwickelt, der ein Elektrofahrzeug entwickelt. Sie beauftragte eine Fabrik in der Schweiz, die kein EU-Mitglied ist, mit der Abwicklung eines wichtigen Teils der Arbeit.

Vor dem Brexit hätte Brandauer das Teil in ein oder zwei Tagen aus der Schweiz zurückerhalten. Dieses Mal dauerte es mehr als drei Wochen, als das EU-Territorium in beide Richtungen durchquert wurde.

“Die Route von der Schweiz nach Großbritannien ist voll von diesen Problemen”, sagte Rowan Crozier, Brandauers Vorstandsvorsitzender.

Obwohl das zwischen Großbritannien und Europa geschlossene Handelsabkommen die Zölle auf Waren abwendete, ließ es den Großteil der britischen Wirtschaft – den Dienstleistungssektor und insbesondere die Finanzen – offen.

In den letzten Jahrzehnten haben sich multinationale Banken und Vermögensverwalter in London zusammengeschlossen und die Stadt zu einem globalen Finanzzentrum gemacht, das mit New York konkurriert. Der Brexit hat diesen Status ins Spiel gebracht. Beim Austritt aus dem europäischen Markt verloren Unternehmen in Großbritannien das Recht, Transaktionen für Kunden in Europa abzuwickeln. Viele Unternehmen haben bereits Mitarbeiter und Investitionen in europäische Hauptstädte wie Frankfurt, Dublin und Paris verlagert, um sicherzustellen, dass sie dort weiterhin Geschäfte abwickeln können.

“Sie haben gesehen, wie dieser Autounfall in Zeitlupe auf sie zukam”, sagte William Wright, Gründer von New Financial, einer Forschungseinrichtung in London. “Die meisten großen Unternehmen und alle nationalen Regulierungsbehörden und EU-Regulierungsbehörden haben in den letzten viereinhalb Jahren intensiv daran gearbeitet.”

Der erste Handelstag im Jahr 2021 zeigte eine wesentliche Änderung: Als Reaktion auf die europäischen Anforderungen, dass Anleger innerhalb des Blocks Aktien von börsennotierten Unternehmen an europäischen Börsen handeln, wurden Aktien im Wert von 6 Milliarden Euro von London auf Märkte auf dem Kontinent verlagert.

Die europäischen Regulierungsbehörden werden ab dem nächsten Jahr verlangen, dass Derivate in Euro innerhalb des Blocks abgewickelt werden – ein Geschäft, das jetzt von London dominiert wird.

Für ein in London ansässiges Maklerunternehmen haben TP ICAP, Brexit und die Pandemie zusammen einen Teil ihrer Geschäftstätigkeit behindert.

Vor drei Jahren gründete das Unternehmen eine Tochtergesellschaft in Paris, um sicherzustellen, dass es nach dem Brexit weiterhin auf dem Kontinent Geschäfte tätigen kann. Zu Beginn des Jahres gab es 230 Makler in der Europäischen Union, aber 100 weitere mussten noch umziehen.

Im vergangenen Monat gab das Unternehmen bekannt, dass sich seine Umzugspläne durch die Pandemie verzögert hatten. Die Firma bat die französischen Aufsichtsbehörden um zusätzliche Zeit. Die Franzosen sagten nein und zwangen TP ICAP, einige Transaktionen für europäische Kunden vorübergehend einzustellen, während es sich bemühte, seine Mitarbeiter in Position zu bringen.

Inmitten der Pandemie hat der Brexit das Unternehmen gezwungen, zahlreiche Mitarbeiter und ihre Familien über einen Kanal zu bewegen, der plötzlich breiter erscheint.