Entrepreneurship, Enterprise, and Financial Reform in North Korea – The Diplomat

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Wie ist der aktuelle Stand des Unternehmertums, der Geschäftstätigkeit und der Wirtschaftsreformen in Nordkorea? Für eine Perspektive zu diesen Themen interviewt Jongsoo Lee Geoffrey See, den Gründer der in Singapur ansässigen Choson Exchange, der beim Weltwirtschaftsforum im Global Future Council auf der koreanischen Halbinsel tätig ist.

Auf Ihrer Website heißt es: „Choson Exchange unterstützt Unternehmer und Geschäftsleute in Nordkorea durch Workshops, Praktika, Mentoring und Stipendien innerhalb und außerhalb der DVRK.“ Wie würden Sie aufgrund Ihrer Erfahrungen in der Ausbildung und Arbeit mit Nordkoreanern deren unternehmerische und geschäftliche Fähigkeiten und Fertigkeiten bewerten? In welchen Bereichen, wenn überhaupt, haben sie noch Raum zum Wachsen?

In einem Jahrzehnt unserer Arbeit haben wir fast 3.000 Nordkoreaner in Wirtschaftspolitik, Wirtschaft und Unternehmertum geschult. Wir bringen Freiwillige ins Land, um Workshops zu diesen Themen zu leiten. Seit COVID-19 haben wir ein Online-Programm gestartet, um Programme für unser Publikum bereitzustellen. In den letzten zehn Jahren haben nordkoreanische Unternehmer eine zunehmende Raffinesse in Bezug auf die von ihnen betriebenen Unternehmen, ihre Größe und ihre Fähigkeit zur Zusammenarbeit mit ausländischen Partnern festgestellt. Als wir anfingen, waren viele Nordkoreaner, die wir getroffen haben, in Handelsgeschäften oder Restaurants. Im Laufe der Zeit haben sich neue Konzepte wie Convenience-Store-Ketten, Immobilienentwicklung, Fertigung oder sogar E-Commerce etabliert. Dies spricht für die zunehmende Raffinesse kleiner und mittlerer Unternehmen. Diese Gruppe hat an Fähigkeiten, Kapital und Möglichkeiten zugenommen. Wir haben mit ehrgeizigen Nordkoreanern gesprochen, die die Veränderungen in Asien gesehen haben und versuchen, diese Veränderungen in ihrer Heimat zu wiederholen – beispielsweise durch den Aufbau eines landesweiten digitalen Zahlungsnetzwerks.

Sie stehen jedoch vor vielen Hindernissen. Aufgrund der begrenzten Möglichkeiten, mit ihnen zusammenzuarbeiten, sind sie mit ausländischen Partnern nicht vertraut. Nordkoreaner, die sowohl in der fremden als auch in ihrer eigenen Kultur navigieren können, sind daher selten. Wo sie existieren, sind die meisten von ihnen nur mit der Arbeit mit chinesischen Partnern vertraut.

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Auf Ihrer Website wird „eine wachsende Gruppe“ von Nordkoreanern erwähnt, die „darauf hoffen, Startups zu gründen… die sich für positive Veränderungen in ihrem Land einsetzen“. Wie kam es zu einer „wachsenden Gruppe“ nordkoreanischer Unternehmer? Hat die nordkoreanische Regierung das Unternehmertum ihrer Bevölkerung gefördert und gefördert?

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In den 1990er Jahren nach der Hungersnot (oder dem „beschwerlichen Marsch“, wie die nordkoreanische Regierung es nennt) engagierten sich mehr Nordkoreaner unternehmerisch. Die nordkoreanische Regierung hat zuweilen ein Auge zugedrückt und andere dagegen eingeklemmt. Es scheint, dass es unter den politischen Entscheidungsträgern immer ein Dilemma im Umgang mit diesem Sektor gegeben hat. Viele Regierungsbeamte äußern Neid gegenüber denjenigen in der Wirtschaft, da die Einnahmen in diesem Sektor die in Regierungsberufen übertrafen. Nachdem Kim Jong Un an die Macht gekommen war, gab es eine lange Strecke erhöhter Zulässigkeit gegenüber dem Sektor und Reformen, die ihn unterstützten. Während Nordkorea offiziell immer noch an der Rhetorik einer staatlichen Wirtschaft festhält, nahm die Anerkennung von Eigentumsrechten de facto zu und die Geschäftsleute waren zunehmend zuversichtlich, ihr angesammeltes Vermögen zu investieren und einzusetzen. Unter Beobachtern Nordkoreas scheint es jedoch Befürchtungen zu geben, dass unter COVID-19 und gescheiterten US-Verhandlungen in den letzten zwei Jahren eine politische Richtung weg von einer größeren Autonomie für diesen Sektor und eine erneute Betonung der staatlichen Wirtschaft als gegeben sein könnte Das Land ist einem beispiellosen wirtschaftlichen Stress ausgesetzt.

Gibt es in Nordkorea ein „Startup-Ökosystem“? Welche Hindernisse gibt es für das Unternehmertum und die Geschäftstätigkeit in Nordkorea? Und was sind die Lösungen?

Es gibt viele Themen, an denen wir mit der Geschäftswelt und den politischen Entscheidungsträgern zusammenarbeiten und die wir für kritisch halten. Eine davon ist die mangelnde rechtliche Anerkennung des individuellen Eigentums an Unternehmen. Unternehmen sind nicht bereit, eine Skalierung vorzunehmen, wenn sie befürchten, ein Unternehmen zu verlieren. Während viele Wege finden, ihre Geschäfte noch zu starten und zu führen, schafft dieser Mangel an Schutz Risiken und Unsicherheiten für die Geschäftswelt.

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Kulturell mangelt es auch an Verständnis dafür, was zum Aufbau eines neuen Geschäfts erforderlich ist, oder an klaren Vorbildern und Ideen dafür. Auf der ganzen Welt benötigen Unternehmer viel Unterstützung bei der Steuerung des komplexen Prozesses zum Aufbau eines neuen Unternehmens. Dies gilt umso mehr an einem Ort wie Nordkorea, an dem es keine klaren Regeln gibt. Wir haben außerhalb von Pjöngjang an der Entwicklung und Einrichtung eines „Beschleunigerprogramms“ mitgewirkt, um Menschen in einer Phase der Ideenfindung zu helfen, und jedes Jahr haben über 20 Startups das Programm abgeschlossen. Wir hoffen, dass wir eines Tages einen Inkubatorraum haben, der diesen Unternehmern hilft, sich gegenseitig auf ihrem Weg zu unterstützen und ihnen maßgeschneiderte Startup-Ratschläge zu geben. Es gibt auch viele Hindernisse in der Kommunikation mit der Außenwelt, die Nordkoreaner daran hindern, zu lernen, wie man effektiv zusammenarbeitet.

Da im Gesetz keine Besteuerung verankert ist, kann die Gründung eines Unternehmens kostspielig sein. Infolgedessen sehen sich viele kleine Unternehmen eher einer festen „Steuer“ als einer Steuer als Prozentsatz des Gewinns gegenüber. Dies schafft ungleiche Wettbewerbsbedingungen für kleinere Unternehmen.

Schließlich ist das Kapital knapp. Mit Sanktionen können wir hier nicht viel tun. Im Inland versuchen wir jedoch, unsere Partner und unser Inkubator-Programm zu ermutigen, neue Ideen mit wohlhabenden nordkoreanischen Geschäftsleuten in Einklang zu bringen.

Gibt es nordkoreanische Startups, die zu bedeutenden Erfolgen geworden sind? Wenn ja, was erklärt ihren Erfolg und welche Lehren können daraus gezogen werden?

Ja! Wir haben im Laufe der Jahre eine Reihe von Erfolgen von Menschen gesehen, die an unseren Programmen teilgenommen haben oder die wir getroffen haben. Für die meisten von ihnen scheint die Suche nach einem guten Partner in China ihr Wachstum erheblich zu beschleunigen. Die Fähigkeit, sich in einem mehrdeutigen regulatorischen Umfeld zurechtzufinden, trägt ebenfalls zum Erfolg bei. Wir waren wirklich beeindruckt von einem Wissenschaftler, der 2017 an unserem Beschleunigerprogramm teilnahm. Er baute einen Überspannungsschutz und kämpfte gegen billigere chinesische Importe. In Zusammenarbeit mit unseren freiwilligen Workshopleitern konnte er eine einfache Markenstrategie entwickeln, die die lokalen Ursprünge seines Produkts hervorhob. Er baute sein Geschäft aus und kehrte zu nachfolgenden Workshops zurück, um seine Erfahrungen mit anderen Nordkoreanern zu teilen, die sich mit ihren Startup-Ideen befassten.

Auf Ihrer Website heißt es außerdem: „Wir glauben, dass Unternehmertum einen gangbaren Weg zu positiven Veränderungen und einer gesunden Zivilgesellschaft in Nordkorea darstellt.“ Welche positiven Veränderungen haben bereits stattgefunden oder können erwartet werden? Welche Anzeichen für eine gesunde Zivilgesellschaft zeichnen sich in Nordkorea ab?

Unsere Programme betonen die Bedeutung von Wissen, Vernetzung und verbesserten Eigentumsrechten für kleine und mittlere Unternehmen. In unserem Women in Business-Programm haben wir einige Unternehmer gefunden, die kleine Selbsthilfegruppen für weibliche Geschäftsleute entwickelt haben, um sie bei der Bewältigung der gemeinsamen Herausforderungen zu unterstützen, denen sie gegenüberstehen, z. B. der Vereinbarkeit von Familienpflichten und beruflichem Erfolg. In anderen Bereichen wurden die Eigentumsrechte im Zusammenhang mit der Landnutzung gestärkt, und es wurden Gesetze verabschiedet, um dies zu unterstützen. Nordkorea unterscheidet sich heute stark von vor 10 bis 20 Jahren. Der wachsende Unternehmenssektor hat Nordkoreanern undenkbare Möglichkeiten eröffnet, auf alternativen Wegen Erfolg zu haben und neue Assoziationsbeziehungen aufzubauen. Wir hoffen auch, dass die politischen Entscheidungsträger dort verstehen, dass dies auch wichtige Grundlagen sind, um eine wirtschaftliche Entwicklung zu erreichen.

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Wie kann die internationale Gemeinschaft neben der Unterstützung von Organisationen wie Choson Exchange das Unternehmertum in Nordkorea unterstützen? Kann die internationale Gemeinschaft beispielsweise dazu beitragen, dass mehr Nordkoreaner nach Übersee reisen, um eine kaufmännische Ausbildung und Erfahrung zu sammeln?

Von neuen Arten von Coffeeshops bis hin zu E-Commerce oder Messaging haben viele unserer Programmteilnehmer Ideen, die sie im Ausland gesehen haben, aufgenommen, um neue Unternehmen zu gründen. Für die meisten von uns, die ein globalisiertes Leben mit einfachen Reisemöglichkeiten führen, halten wir die Ideen, die wir aus diesem Prozess gewinnen, für selbstverständlich. Für viele Nordkoreaner ist das, was sie auf einer einmaligen Reise nach Singapur, in die Schweiz oder nach Vietnam in Übersee sehen, eine reiche Ideenquelle. Im Gegensatz zu Vietnam, das eine riesige globale Diaspora hat, die moderne Ideen nach Hause bringt, leidet Nordkoreas Innovation unter dem Mangel an Wissen und der Vielfalt globaler Erfahrungen.

Inwiefern hat sich die COVID-19-Pandemie gegebenenfalls auf das Unternehmertum, die Industrie und das Geschäft in Nordkorea ausgewirkt? Wie kann Nordkorea gestärkt aus der Pandemie hervorgehen?

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Wir sind besorgt darüber, dass die massiven wirtschaftlichen Auswirkungen von COVID-19 und die gescheiterten Verhandlungen mit den USA Nordkorea veranlasst haben, sich auf eine langfristige rationsökonomische Mentalität vorzubereiten. Viele Analysten glauben, dass sich die Regierung auf eine anhaltende wirtschaftliche Isolation vorbereitet und die staatliche Planung auf Kosten der kleinen und mittleren Unternehmen zu stärken scheint. Wir beobachten diese Situation und hoffen, dass Wirtschaftsreformen, die für Unternehmer in den ersten Jahren der Verwaltung von Kim Jong Un günstig sind, nicht dauerhaft aufgegeben werden.

Bitte kommentieren Sie die Rolle der Frau in Nordkoreas Wirtschaft und unternehmerischer Wirtschaft. Was sind ihre Beiträge und die Herausforderungen, denen sie gegenüberstehen? Wie können sie ihre Herausforderungen bewältigen?

Frauen führen viele der kleinen Unternehmen in Nordkorea. Dies ergab sich aus den 1990er Jahren, als sich viele von ihnen zunächst durch die Gründung kleiner Unternehmen an die Veränderungen im Wirtschaftssystem anpassten. Im Laufe der Zeit haben sie an Erfahrung gesammelt. Wir haben ein erfolgreiches Women in Business-Programm geleitet, das diesem Community-Netzwerk hilft, sich gegenseitig unterstützt und lernt, anspruchsvollere Unternehmen aufzubauen. Leider hat der Rückgang des Interesses an der Unterstützung dieser Community seit der Trump-Administration dazu geführt, dass wir das Programm geschlossen haben. Wir versuchen immer noch, eine signifikante Beteiligung von Frauen an unseren bestehenden Programmen sicherzustellen.

Gibt es Raum für mehr interkoreanisches Engagement und Zusammenarbeit zur Förderung des Unternehmertums und der Wirtschaftsreformen in Nordkorea? Wie kann Südkorea von Choson Exchange lernen, wenn es um ein solches Engagement und eine solche Zusammenarbeit geht?

Nordkorea zögert, sich von Südkorea zu einem so hoch belasteten innenpolitischen Thema beraten zu lassen. Sie sind besorgt darüber, dass sie ein „Südkorea“ -Modell annehmen, und glauben, dass sie einen einzigartigen Weg finden müssen, der für die Situation geeignet ist, in der sie sich befinden. Der effektivste Weg für Südkorea, den wirtschaftlichen Wissensaustausch zu unterstützen, besteht darin, konsistent aufzubauen internationale Plattformen für Nordkorea, um mit der Welt in Kontakt zu treten und aus diesem Austausch zu lernen. Diese werden zurückkommen, um einfachere Partnerschaften zwischen beiden Koreas zu ermöglichen, wenn ein solcher Austausch stattfinden kann.

Welche Rolle spielen Singapur und Südostasien bei der Unterstützung des Unternehmertums und der Wirtschaftsreform in Nordkorea?

Nordkorea blickt wegen seiner wirtschaftlichen Entwicklung nach Singapur. Dies wurde bestätigt, als Kim Jong Un Singapur besuchte. Als neutrales Land ist das Lernen von Singapur politisch weniger sensibel als bei anderen Ländern, die direkter an dem Thema beteiligt sind. Vietnam bietet auch Erfahrungen bei der Umstellung seiner Wirtschaft, die für Nordkorea nützlich sind. Einer unserer Träume ist es, Nordkoreaner für längere Programme an die Fulbright University in Vietnam zu bringen. In einigen Sektoren wie Gastgewerbe und Tourismus verfügen Thailand und Indonesien über Fachwissen, das geteilt werden kann.