Meena Harris, Constructing That Model

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Meena Harris, eine Anwältin und ehemalige Tech-Managerin, machte als Nebenjob Statement-T-Shirts. Ihre berühmteste Lesung war einfach “Phänomenale Frau”. (Vielleicht haben Sie es auf Instagram gesehen, getragen von Prominenten wie Serena Williams, Lizzo, Ciara, Viola Davis, Laverne Cox und Eva Longoria.)

Sie machte auch Hüte für die “Phänomenale Mutter” und Sweatshirts für die “Phänomenale Wähler”. Alle kamen verschiedenen Wohltätigkeitsorganisationen zugute.

Aber während eines Sommers der Massenproteste gegen Rassismus und Ungerechtigkeit erhielt Frau Harris ‘Kleidung neue Resonanz. Naomi Campbell trug für ein High-End-Mode-Event im Juli ein „Phenomenally Black“ -T-Shirt. Regina King nahm ihre Hauptdarstellerin Emmy im September in einem Hemd von Frau Harris mit einer Illustration von Breonna Taylor und den Worten „Sag ihren Namen“ auf.

Frau Harris ‘Leidenschaftsprojekt wurde zu ihrem Vollzeitjob; Sie verließ ihre Rolle als Leiterin für Strategie und Führung bei Uber, um ihre eigene Firma namens Phenomenal zu leiten. Sie nahm auch einen weiteren Nebenauftritt auf – einen, der ihr mehr Sichtbarkeit verschaffte als jeder andere prestigeträchtige Job, der davor stand: Ersatz für ihre Tante Kamala Harris, die jetzt die gewählte Vizepräsidentin ist.

Zu der Zeit machte Frau Harris, 36, klar, dass ihre Bekleidungsmarke „nicht etwas ist, mit dem ich die Kandidatur eines Familienmitglieds fördern möchte“. In einem Telefoninterview fügte sie hinzu: „In meiner Familie gibt es viele coole Leute, die coole Sachen machen. Und das ist mein Ding. Ich mache mein eigenes Ding. “

Aber ihre Beziehung zum gewählten Vizepräsidenten ist eine Tatsache, die nicht von ihrer Geschichte oder der ihres Geschäfts getrennt werden kann.

Als Leihmutter bot Frau Harris Einblicke in ihre Familie auf traditionelle Weise (Vorstellung ihrer Tante in einem Video auf dem Democratic National Convention) und neuartiger (während der Vorwahlen verteidigte sie die Strafjustiz ihrer Tante gegen Progressive, die sie als „ ein Polizist “in einer Reihe von Instagram-Geschichten).

Sie verkaufte auch mehrere Kamala-bezogene Sweatshirts, darunter eines mit den Buchstaben „MVP“, für Frau Vizepräsidentin; eine mit dem Satz „Ich spreche“, der sich auf den vielbeschworenen Moment aus der Vizepräsidentendebatte bezieht; und ein dritter mit den Namen Sojourner (Wahrheit), Harriet (Tubman), Shirley (Chisholm) und Barbara (Jordanien) über Kamalas, veröffentlicht in Zusammenarbeit mit Win With Black Women.

Aber einen Wahlkampfslogan wie „Kamala für die Menschen“ auf ein Hemd zu setzen, wäre zu explizit, sagte Frau Harris und überschritt die Grenze, die sie gezogen hat, um ihre Marke zu schützen und ihre eigene Identität zu etablieren.

“Ich betrachte sie als eine weitere Figur in der Geschichte und als jemanden, der gefeiert werden muss”, sagte sie über ihre Tante – zum Beispiel mit einem Urlaubssweatshirt mit der Aufschrift “Schmücke die Hallen mit klugen, starken Frauen, Kamala-la-la-la-la -la-la. “

Der Name von Frau Harris ‘Firma stammt aus einem Gedicht von Maya Angelou, das 1978 veröffentlicht wurde: „Ich bin eine Frau / Phänomenal. / Phänomenale Frau, / Das bin ich. ”

Das „Phenomenal Woman“ -Shirt, das erstmals im März 2017 im Monat der Frauengeschichte verkauft wurde, sollte die Menschen daran erinnern, dass Frau Angelou „vor uns gekommen ist und es Frauen wie sie waren“, sagte Frau Harris, „die es dem ermöglicht haben Frauenmarsch soll auf die enorme Art und Weise stattfinden, die es getan hat. “

Sie plante, die Gewinne aus dem Trikot auf sieben Frauenorganisationen aufzuteilen. “Ich dachte, wir würden ein paar hundert Hemden verkaufen, wenn ich genug von meinen Freunden und meiner Familie hätte, um sie zu unterstützen”, sagte sie. Aber am Veröffentlichungstag verkaufte sie mehr als 2.000, sagte sie. (Es wurde online von Freunden modelliert, darunter Issa Rae, eine College-Klassenkameradin, und America Ferrera.)

Zu der Zeit wusste Frau Harris nicht genau, was sie mit der Begeisterung anfangen sollte. Sie sagte: „Wie halten wir das am Laufen? Worüber reden wir? Was machen wir? Was ist unsere Botschaft? ” Also gab sie sich eine Mission: Sensibilisierung für Themen, die unterrepräsentierte Gemeinschaften betreffen.

Das im August erschienene Breonna Taylor-Shirt überflutete die sozialen Medien und wurde erneut von einer Schar von Prominenten getragen. Auf der Vorderseite des schwarzen T-Stücks stand in rosa Text „Arrest The Cops Who Killed Breonna Taylor“ (Frau King trug es bei den virtuellen Emmys rückwärts). Die Gewinne aus dem 45-Dollar-Trikot kamen der Breonna Taylor Foundation zugute. (Je nach Umsatz bringen andere phänomenale Produkte laut Frau Harris zwischen 5.000 und 150.000 US-Dollar für gemeinnützige Organisationen ein.)

Das einfache T-Shirt-Unternehmen hat sich unweigerlich zu einem Mehrzweckunternehmen entwickelt, mit einem Content-Arm, Phenomenal Media (zum Veröffentlichen von Artikeln und zum Schalten ganzseitiger Zeitungsanzeigen) und einer Kreativagentur, Phenomenal Productions (die Videos, Produkte und Produkte erstellt) andere Inhalte für ideologisch ausgerichtete Kunden). Am 19. Januar wird Frau Harris ihr zweites Kinderbuch “Ambitious Girl” veröffentlichen. Und am nächsten Tag wird eine der Figuren in ihrem ersten Kinderbuch „Kamala und Mayas große Idee“ über zwei Schwestern, die ein Gemeinschaftsprojekt übernehmen, ihren Eid für das zweithöchste Amt der Nation ablegen.

Kamala und Maya wurden hauptsächlich von ihrer Mutter Shyamala Gopalan, einer Wissenschaftlerin und Aktivistin, aufgezogen.

Als Maya 17 war, hatte sie Meena. Sie zog ihre Tochter mit Hilfe ihrer Mutter und Schwester auf, erwarb Abschlüsse und baute eine Karriere im Bereich Recht und progressive Politik auf. Maya arbeitete unter anderem als Dekanin der juristischen Fakultät, Geschäftsführerin der ACLU von Nordkalifornien, Beraterin von Hillary Clinton und Vorsitzende der Wahlkampfkampagne ihrer Schwester. Seit 1998 ist sie mit Tony West verheiratet, der während der Obama-Regierung stellvertretender Generalstaatsanwalt war und jetzt Ubers Chief Legal Officer ist.

Die junge Meena Harris, umgeben von Anwälten, wurde nicht zum Gesetz angeregt. Ihr erster Job nach ihrem Abschluss an der Stanford University im Jahr 2006 war als Community Operations Manager bei Facebook – genau wie sie sich für die breite Öffentlichkeit ausdehnte und nicht mehr nur College-Studenten zur Verfügung stand.

Frau Harris beteiligte sich auch an der Obama-Kampagne 2008, bei der Organisation von Jugendstimmen und beim Sammeln von Spenden an der Basis. Aber schließlich beschloss sie, ein Jurastudium zu beginnen, als wäre es der „Weg des geringsten Widerstands“, sagte sie.

Im Jahr 2014, zwei Jahre nach ihrem Abschluss an der Harvard Law School, arbeitete Frau Harris als Anwältin für Cybersicherheit und Datenschutz in Washington, DC, als sie ihre erste „lustige, provokative“ Idee für ein T-Shirt hatte sagte. Inspiriert von der frühen Mark Zuckerberg-Visitenkarte mit der Aufschrift „Ich bin CEO, Schlampe“ lautete ihr T-Shirt: „Ich bin ein Unternehmer, Schlampe.“ (Dies waren die “Lean In” -Jahre.)

Bis 2015 trug Tyra Banks das Shirt während der Presseinterviews auf der Bühne. Und Frau Harris, die sich immer als kreative Person mit „unternehmerischen Tendenzen“ identifiziert hatte, fühlte sich zum ersten Mal wie eine Unternehmerin.

T-Shirts sind keine neue Ausdrucksform, weder von Werten noch von Protest. Aber die Unruhen während der Trump-Administration – und der stetige Anstieg des politischen Ausdrucks und der Haltung in den sozialen Medien – haben eine große Anzahl von ihnen inspiriert. Auch Tassen, Strampler, Haustierhalsbänder, Handyhüllen und Gürteltaschen.

Im September 2019 gründeten die Schwestern Kate und Lisa Sokolov Social Goods, eine Online-Boutique für Aktivistenkleidung. Alle Verkäufe beinhalten eine Spende – durchschnittlich 25 Prozent des Erlöses, sagten die Gründer – an verschiedene verwandte gemeinnützige Organisationen. Phenomenal war eine der ersten Marken, die auf ihrer Website verkauft wurden.

Die Gründer sehen Waren als “Katalysator und Einstiegspunkt für Veränderungen”, sagte Kate Sokolov – “eine Möglichkeit, die Menschen dazu zu bringen, zu reden und weiter über Themen zu reden.”

Es ist der Teil, über den Frau Harris in letzter Zeit nachgedacht hat.

„Ich denke, das wird nächstes Jahr eine große Frage für uns. Wie können wir die Menschen auf sinnvolle Weise beschäftigen, wenn wir nicht das ständige Drama und die Angriffe haben, die von der Verwaltung ausgehen? “ Sie sagte. „Nicht nur die Leute, die diese Arbeit gemacht haben und diese Arbeit fortsetzen werden und sie buchstäblich jeden Tag den ganzen Tag machen. Aber normale Leute. “

Es ist schwierig, ernsthafte Nachrichten über ein Medium wie Kleidung zu kommunizieren. Ton ist von größter Bedeutung. Nuance kann verloren gehen. Auf einem Tee ist nur so viel Platz.

“Nur weil ein paar Leute es mochten, heißt das nicht, dass Sie es auf ein T-Shirt ziehen und verkaufen sollten”, sagte Frau Harris über Ideen, von denen sie wusste, dass sie beliebt, aber chaotisch sein würden.

Nicht alles, was Phenomenal verkauft, hat eine Botschaft der sozialen Gerechtigkeit. Frau Harris ging auf die Work-from-Home-Kultur ein und veröffentlichte 2020 Sweatshirts mit der Aufschrift „Kann jeder bitte stumm schalten?“. Sie hat auch Stücke ohne Phrasen verkauft, wie einen einteiligen Badeanzug, der mit Sonia Sotomayors Gesicht bedruckt ist. Der Erlös aus diesen allgemeineren Gegenständen wird eher für gemeinnützige Organisationen als für einen bestimmten Zweck oder eine bestimmte Organisation gespendet.

Eine dieser gemeinnützigen Organisationen ist die Essie Justice Group, eine Organisation für Frauen mit inhaftierten Angehörigen. Gina Clayton-Johnson, Gründerin und Geschäftsführerin der Gruppe, sagte, die Zusammenarbeit mit Phenomenal habe den überwältigenden Druck, Spenden zu sammeln, etwas verringert.

„Mein Team muss Richtlinien schreiben, Heilungskreise leiten und externe Gefängnisse und Gefängnisse organisieren. Sie müssen keine Stühle bei einer Spendenaktion aufstellen oder süße kleine Pailletten in Umschläge stecken “, sagte Frau Clayton-Johnson.

Bei einem Telefonanruf im August, einen Tag nach ihrem Debüt auf dem Democratic National Convention, beschrieb sich Frau Harris als glücklich, aber “mit Rauch”. Sie habe diese Nacht damit verbracht, „Wein in einem pelzigen Bademantel zu trinken“, während sie sich die Videos und Reden angesehen habe, sagte sie.

Während eines Gesprächs einige Monate später waren die Wahlen vorbei, aber die Feiertage standen vor der Tür, und Frau Harris ‘Partner Nikolas Ajagu, die als Führungskraft bei Facebook arbeitet, hatte ihr gerade die Briefe an den Weihnachtsmann von ihren beiden Töchtern (2 Jahre und älter) erzählt 4) war verschwunden. Auf der Couch lag ein Haufen Wäsche, und das Haus war ein „Durcheinander“, sagte sie mit einem Spruch.

Aufgrund ihrer Arbeit mit Phenomenal hatte Frau Harris bereits eine starke Anhängerschaft, bevor ihre Tante im August Joe Bidens Laufkamerad wurde. Aber ab diesem Monat gewann sie in Scharen Follower auf Twitter und Instagram.

Dementsprechend hat sie mehr Kritik, Trolling und allgemeine Kontrolle für Handlungen im Zusammenhang mit ihrer Familie erfahren. Ein wiederkehrendes Thema ist Prop 22, eine kalifornische Wahlmaßnahme, die im November von den Wählern genehmigt wurde und es Unternehmen wie Uber ermöglicht, Fahrer weiterhin als unabhängige Auftragnehmer und nicht als Angestellte einzustufen.

Frau Harris ‘Stiefvater ist der Top-Anwalt bei Uber, der Millionen ausgegeben hat, um die Maßnahme zu verabschieden. (Ihre Tante war entschieden dagegen.) Frau Harris wurde wegen ihres früheren Jobs bei Uber ebenfalls in den Kampf hineingezogen. Im November – nach der Wahl – beschloss sie deutlich zu machen, dass sie gegen Prop 22 stimmte.

“Ich denke, es ist eine sehr einfache Sache”, sagte sie. „Ich bin sehr glücklich, in einer Familie von vielen erfolgreichen Menschen zu sein, die viele verschiedene Dinge tun. Das ist interessant, aber ich bin meine eigene Person mit meinen eigenen Ansichten, meiner eigenen Plattform und meinen eigenen Bestrebungen.

“Sicher, Sie können neugierig sein auf die Beziehung von jemandem zu seiner Familie oder wie ihre Kommunikation in Bezug auf diese Dinge ist”, sagte sie. Gleichzeitig bemerkte sie: „Ich bin kein gewählter Beamter. Ich bin als Beamter formal nicht rechenschaftspflichtig, und ich denke, manchmal behandeln dich die Leute so, wenn du ein öffentliches Profil hast. “ (Sie fügte später hinzu: “Es ist seltsam, über sich selbst als ein öffentliches Profil zu sprechen.”)

Als sie über ihre Entscheidung sprach, Uber im Juni zu verlassen, benutzte Frau Harris Sätze wie „sich losreißen“ und „mich befreien“. Jahrelang hatte sie das Gefühl, auf einem „Laufband zum Überprüfen von Prestigeboxen“ zu stehen – Elite-Schule, ein Jurastudium, eine hochkarätige Tech-Karriere, ein Laufband, das vom Ehrgeiz ihrer Einwandererfamilie der ersten Generation angetrieben wird.

Dennoch war dieser Ehrgeiz in den Welten des Rechts und des Aktivismus ziemlich begrenzt, “die natürlich der Kern dessen sind, wer ich bin und wie ich alles sehe”, sagte sie.

„Niemand in meiner Familie außer mir hat einen geschäftstüchtigen Knochen in ihrem Körper. Dem war ich überhaupt nicht ausgesetzt “, sagte Frau Harris. (Ihr Stiefvater nahm erst 2014 einen Job in der Unternehmenswelt an.) Die Idee des Unternehmertums? “Das war einfach total fremd.”

Jetzt ist sie auf einem neuen Laufband. “Ich wusste einfach nicht wirklich, wie ich dorthin komme”, sagte sie.