Why SkySilk Got here Out of Nowhere To Save Parler After Capitol Riot : NPR

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Tara Pixley für NPR

Kevin Matossian ist der CEO des Technologieunternehmens SkySilk.

Tara Pixley für NPR

Am 10. Januar, nur wenige Tage nachdem Pro-Trump-Randalierer das US-Kapitol geblitzt hatten, zog Amazon Web Services den Stecker auf die konservative Social-Media-Site Parler.

Parler wurde verzweifelt. Es hatte sich auf die Webhosting-Dienste von Amazon verlassen, um sein aufstrebendes Publikum von mehr als 12 Millionen zu erreichen. Nachdem Amazon es abgeschnitten hatte, wurde es von sechs anderen Webhosts abgelehnt. Es schien zum Scheitern verurteilt, aus dem Netz zu verschwinden.

Bis SkySilk auftauchte.

Das obskure Webhosting-Unternehmen mit Sitz in Los Angeles streckte die Hand aus und brachte Parler letzten Monat wieder online.

In seinem ersten Interview seit diesem Moment sagte SkySilk-CEO Kevin Matossian, er habe es nie beabsichtigt Springen Sie in die Mitte der nationalen Debatte über Online-Sprache. Stattdessen habe er mit Parler einen Deal abgeschlossen, um Technologiegiganten wie Amazon zu ärgern, die, wie er sagt, ihre Macht missbrauchen.

“Ist die Macht, die Big Tech ausübt, gefährlicher als der Hass und das Vitriol bestimmter Orte im Internet?” er sagte. “Wir haben die Position vertreten, dass die Überreichweite der großen Technologie, diese ungeprüfte Kraft, ebenso beängstigend ist.”

Amazon begründete das Dumping von Parler im Januar damit, dass die Social-Media-Site ein “sehr reales Risiko für die öffentliche Sicherheit” darstelle, nachdem Amazon festgestellt habe, dass Parler nach der Belagerung des Kapitols Inhalte zulasse, die “Gewalt gegen andere fördern oder anregen”.

Social-Media-Plattformen wurden in Diskussionen über die Schäden uneingeschränkter Online-Sprache am meisten geprüft. Unternehmen, die die versteckte Infrastruktur zur Unterstützung der Plattformen bereitstellen, verfügen jedoch über eine immense Leistung.

Technologiefirmen wie SkySilk, die Webhosting anbieten, und andere, die Websites registrieren, wie Epik aus Seattle, sind zunehmend die Gatekeeper. Oft können nur diese Unternehmen feststellen, ob Websites – einschließlich solcher, die Millionen bedienen – existieren oder nicht.

Das mysteriöse SkySilk verwirrt sogar ehemalige Mitarbeiter

SkySilk, das Webhosting, Cloud-Speicher und eine Vielzahl anderer Online-Dienste anbietet, ist seit seiner Gründung im Jahr 2015 durch Alex Gorban unter dem Radar geblieben.

Diana Gorban, Alex ‘Frau, hat sich 2017 in einem Antrag des US-Bundesstaates Kalifornien als CEO, Sekretärin und CFO von SkySilk aufgeführt.

Alex Gorban betreibt auch eine Firma namens IT Creations, die gebrauchte und lose Computerteile weiterverkauft. Beide Unternehmen haben ihren Sitz in Chatsworth, Kalifornien.

Das Paar lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

In Interviews mit mehreren ehemaligen Mitarbeitern von SkySilk wurde das Unternehmen jedoch als willkürlich verwalteter Laden dargestellt, in dem die Moral niedrig und das Chaos tief ist.

Ein ehemaliger Mitarbeiter, der aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen um Anonymität bat, beschrieb ein sogenanntes “skizzenhaftes” Arbeitsumfeld, in dem das Büro bereits vor der Pandemie “die meiste Zeit zu 95% leer war”. In jedem Raum seien Überwachungskameras installiert, sagte die Person.

“Und sie stellten hauptsächlich Freunde und Familie ein, so dass jeder dem Management treu blieb”, so der ehemalige Mitarbeiter.

Sie fügten hinzu: “Ich hatte den Eindruck, es sei ein Nebengeschäft für etwas anderes, aber niemand hat es jemals herausgefunden.”

Der Ex-Mitarbeiter sagte, SkySilk habe sich zum Ziel gesetzt, Amazon Web Services auf den Fersen zu sein.

“Wir sollten versuchen, 0,01 des AWS-Geschäfts zu übernehmen”, sagten sie. “Und wenn wir das tun würden, würden wir gedeihen.”

Der ehemalige SkySilk-Mitarbeiter sagte: “Wir würden jeden als Kunden einstellen, wie Menschen, die nach Möglichkeiten suchen, ihren Suchverlauf zu verbergen.” Er bezog sich auf Einzelpersonen oder Unternehmen, die nicht schmeichelhafte Ergebnisse in Suchmaschinen wie Google begraben möchten.

Ein zweiter ehemaliger SkySilk-Mitarbeiter unterstützte diese Charakterisierung und fügte hinzu, dass Menschen kamen und gingen und dass sich das Unternehmen wie eine unkonzentrierte und verwirrende Erweiterung von IT Creations fühlte.

“Es war eine Drehtür. Es gab viel Umsatz”, sagten sie. “Manchmal schien es, als wären wir uns nicht einmal sicher, warum das Unternehmen überhaupt existiert.”

Als Antwort darauf sagte Matossian, der Geschäftsführer von SkySilk, er sei sich keiner weit verbreiteten Unzufriedenheit der Mitarbeiter oder Beschwerden darüber bewusst, dass die Organisation in Unordnung sei. Er sagte, es sei nichts Ungewöhnliches, wenn der Gründer eines Startups Freunde und Familie anheuere. Er sagte, SkySilk habe immer viele Mitarbeiter im Ausland beschäftigt, was das meist freie Büro erklärt. Und er sagte, dass ein starker Einsatz von Überwachungskameras in öffentlichen Teilen des Büros notwendig sei, um “ein bestimmtes Sicherheitsniveau aufrechtzuerhalten”.

SkySilk, das hauptsächlich mit Softwareentwicklern zusammenarbeitet, hat nichts zu verbergen, sagte Matossian.

“Es ist kein Nebengeschäft für irgendetwas. Es ist keine Shell-Firma für irgendetwas”, sagte er. “Das kann ich nachdrücklich sagen.”

In einem anschließenden Austausch sagte Matossian, SkySilk arbeite auch mit Unternehmen für medizinische Software, Automobilsoftware, Grafik-Rendering und Unterhaltung zusammen, aber er würde nicht spezifischer werden. Er sagte, SkySilk habe weltweit weniger als 50 Mitarbeiter.

Matossian: Big Tech kann dich “verschwinden” lassen.

Bevor er zu SkySilk kam, sagte Matossian, 47, er habe vor, vorzeitig in den Ruhestand zu treten und sich auf unabhängige Filmprojekte zu konzentrieren.

Kevin Matossian ist der CEO des Technologieunternehmens SkySilk. Das Unternehmen wurde kürzlich ins Rampenlicht gerückt, weil es angeboten hatte, das konservative Social-Media-Outlet Parler zu hosten, nachdem viele andere Technologieunternehmen ihnen den Service auf ihren Plattformen verweigert hatten. Tara Pixley für NPR Bildunterschrift ausblenden

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Tara Pixley für NPR

Kevin Matossian ist der CEO des Technologieunternehmens SkySilk. Das Unternehmen wurde kürzlich ins Rampenlicht gerückt, weil es angeboten hatte, das konservative Social-Media-Outlet Parler zu hosten, nachdem viele andere Technologieunternehmen ihnen den Service auf ihren Plattformen verweigert hatten.

Tara Pixley für NPR

Als Sohn eines Pastors und eines Buchhalters beschäftigte sich Matossian mit Immobilien in Südkalifornien, bevor er verschiedene Unternehmen in der Welt des Films und des Fernsehens gründete.

2019 verkaufte er Film Solutions, ein Unternehmen, das er vor 13 Jahren gegründet hatte, für eine nicht genannte Summe an eine Gruppe von Investoren. Die Firma bearbeitet Werbefotos am Set für TV- und Filmproduktionen.

Im Laufe der Jahre wandte er sich an IT Creations, um Computerhardware zu kaufen, und kam den Gorbans nahe.

Die Verbindung zwischen Matossian und Diana Gorban wurde durch etwas anderes gefestigt, das sie teilen: ihre armenischen Wurzeln.

“Es macht Spaß, Menschen mit ähnlichen Hintergründen in einem Raum zu finden, in dem man sein möchte”, sagte Matossian.

Matossian sagte, er sei ein informeller Berater für die Geschäfte der Gorbans geworden, bevor Diana Gorban ihn Ende letzten Jahres bat, SkySilk zu leiten.

Er trat der Firma bei, kurz bevor sie sich entschied, Parler wiederzubeleben. Matossian sagte, er glaube, Parler habe das Recht, online zu existieren, obwohl er ein Magnet für rechtsextreme Gruppen, weiße Nationalisten und Fehlinformationen sei.

“Es macht uns Angst und macht uns Sorgen, dass große Technologie Sie ein- und ausschalten kann”, sagte er. “Früher haben wir darüber gescherzt, richtig? Dass die Mafia Sie verschwinden lassen kann. Nun, große Technologie kann Sie digital verschwinden lassen.”

Nach Matossians eigenem Eingeständnis war die Übernahme von Parler auch eine Geschäftsentscheidung, eine Möglichkeit, ein Signal an andere Websites zu senden, die von anderen Webhosts als zu riskant oder problematisch eingestuft wurden.

“Es wäre dumm von mir, Ihnen zu sagen, dass der Nutzen der Aufmerksamkeit für uns negativ wäre”, sagte er. “Wir freuen uns, wenn die Leute uns als Dienstleistung nutzen wollen, aber unsere Absichten sind so edel, wie wir sie machen können.”

Mit “edel” sagte Matossian, er meinte “den Geist des Ersten Verfassungszusatzes online schützen” und wiederholte andere Verteidiger sogenannter alternativer Social-Media-Sites, die oft das Banner der Redefreiheit schwenken, wenn sie mit Kritik darüber konfrontiert werden, welche Art von Inhalten davon lebt die Seiten.

“SkySilk stand bei uns”

Bei der Kündigung des Vertrags mit Parler führte Amazon 98 Beispiele für Beiträge an, die nach dem Aufstandsversuch am 6. Januar auf dem Kapitol zu Gewalt ermutigten.

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Parler selbst gab zu, dass es einen Rückstand von 26.000 Posts gab, die “potenziell zu Gewalt ermutigten”, und beschuldigte einen Stromausfall, der darauf zurückzuführen war, dass die Social-Media-Site mit neuem Interesse überflutet wurde, nachdem Twitter den ehemaligen Präsidenten Donald Trump verboten hatte.

In einer Erklärung gegenüber NPR sagte Amy Peikoff, Parlers Chief Policy Officer, als die Site dunkel wurde, wurde die Site in Technologiekreisen schnell zu einer Paria.

“Viele unserer Anbieter ließen sich durch die konzertierte Desinformationskampagne gegen Parler irreführen und waren eingeschüchtert oder verängstigt, mit uns Geschäfte zu machen, aus Angst, auf die schwarze Liste gesetzt oder doxiert zu werden”, sagte Peikoff. “Aber SkySilk stand uns grundsätzlich zur Seite.”

Parler ist immer noch nicht voll ausgelastet. Nur Personen, die vor dem 10. Januar Konten hatten, können diese verwenden. Wenn Parler jedoch wieder wächst und neue Benutzer Konten einrichten können, wird die Aufmerksamkeit darauf gerichtet, wie die neuen Inhaltsregeln durchgesetzt werden. Diese Richtlinien verblassen im Vergleich zu gängigen Social-Media-Plattformen wie Twitter und Facebook, die zunehmend auf Inhalte beschränkt sind, die mit Hassreden und Desinformation handeln.

In einem E-Mail-Austausch vom 19. November 2020, der in Gerichtsdokumenten veröffentlicht wurde, sagte Peikoff, dass ein von Hass erfüllter Beitrag, in dem das N-Wort zur Beschreibung der ehemaligen First Lady Michelle Obama verwendet wurde, nicht gegen Parlers Nutzungsbedingungen verstoßen würde.

“Der beste Weg, Hass zu widerstehen, ist mit mehr Sprache”, schrieb Peikoff.

Nach der Entscheidung von Amazon sagte Parlers ehemaliger Geschäftsführer, er habe versucht, eine strengere Richtlinie festzulegen, die Material verbietet von inländischen Terroristen und der Pro-Trump-Verschwörungstheorie QAnon. John Matze behauptet, seine Haltung habe ihn seinen Job gekostet. Die republikanische Megadonorin Rebekah Mercer, Mitbegründerin und Finanzierin von Parler, beraubte den ehemaligen Geschäftsführer seiner gesamten Beteiligung an dem Unternehmen, indem sie ihn aus der Tür schob, teilte eine sachnahe Quelle NPR Anfang dieses Monats mit.

Die aktualisierten Regeln von Parler verbieten ausdrücklich nur Beiträge, die gegen das Gesetz verstoßen.

“Parler wird sich nicht wissentlich erlauben, als Instrument für Kriminalität, zivilrechtliche Handlungen oder andere rechtswidrige Handlungen eingesetzt zu werden”, heißt es in der neuen Richtlinie.

Andernfalls sagt Parler, dass es nur das “absolute Minimum” tun wird, wenn es darum geht, Benutzer oder den von ihnen geposteten Inhalt zu entfernen.

In den Community-Richtlinien von Parler heißt es, dass “nicht sicher für die Arbeit” -Postings und “Trolling-Inhalte” zulässig sind. Benutzer müssen jedoch durch einen Filter klicken, um die Posts anzuzeigen.

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Matossian schüttelt die Besorgnis über den Extremismus bei Parler ab, obwohl er sagte, er habe ihn selbst nie benutzt. Er sagte, er habe keinen Account.

“Leider werden Sie mit diesen öffentlichen Plätzen, diesen Foren, in denen die Leute sprechen können, Riff-Raff bekommen. Es kommt mit dem Territorium”, sagte er. “Wir wollen das in keiner Weise fördern, aber wir wollen auch nicht die normalere Stimme, den Zentristen, behindern, wenn Sie so wollen.”

Selbst wenn er widerwärtige Beiträge zu Parler finden würde, würde ihn das nicht davon abhalten, damit Geschäfte zu machen, sagte er.

“Mein Niveau dessen, was ich tolerieren würde, ist wahrscheinlich wesentlich niedriger als das der meisten Menschen. Ich bin in einem religiösen Zuhause aufgewachsen, und es gibt Dinge, die im Internet gesagt werden, dass ich meine Kinder nicht in die Nähe lassen würde”, sagte er. „Aber wo ziehen Sie die Grenze der Inhaltsmoderation?” Ich weiß es nicht. “